호주 마카다미아, 첫 여성 행사 개최

호주 마카다미아 산업의 가장 중요한 자산은 사람이다. 재배자와 농학자부터 가공업자와 마케터에 이르기까지, 호주 마카다미아 업계가 성장하고 글로벌 무대에 진출하게 된 것은 이들의 기술력과 추진력 덕분이다. 이러한 역할의 상당 부분은 여성이 수행한다. 소규모 농장이든 대규모 운영진의 일원이든 여성은 공급망 전반에 걸쳐 중요한 기능에 크게 관여한다.

여성들의 마카다미아 업계에 대한 기여는 의심할 여지가 없지만, 최근 상담을 통해 여성들이 서로 네트워크를 형성하고 함께 배우고 자신감 격차를 해소할 수 있도록 더 많은 일을 할 수 있는 기회가 있음을 알게 되었다. 이러한 발견은 ‘호주 마카다미아의 여성’이라는 새로운 행사로 이어졌다. 업계에 종사하는 여성에게 환영 공간을 제공하는 것을 목표로 하는 일련의 행사는 최근 호주의 주요 마카다미아 재배 지역인 분다버그(Bundaberg)에서 시작되었으며 후속 행사는 다른 주요 재배 지역에서도 개최되었다.

획기적인 행사

첫 번째 호주 마카다미아 여성 행사는 남편 브라이스(Bryce) 씨와 함께 이 지역에 3개의 마카다미아 농장을 소유하고 운영하는 분다버그(Bundaberg) 지역 재배자인 수잔 플레밍(Suzanne Fleming)이 관대하게 주최했다. 분다버그의 마카다미아 업계에 종사하는 여성들이 포럼에 함께 모인 것은 이번이 처음이었고 참석한 모든 여성들은 이 시간을 매우 반가워했다.

호주 마카다미아 산업 개발 관리자인 레오니 코제틴(Leoni Kojetin)은 이 행사가 모든 수준의 산업 및 의사 결정에 여성의 참여를 장려하는 환경을 조성하기 위한 노력의 일환이라고 말했다. 레오니는 “이 업계에서 만나 알고지내는 남성들만큼 이 사업에 투자하고 있는 두세 명의 여성을 알고 있어요.”라고 말했다.

“하지만 여성들이 업계에서 직면하는 몇 가지 문제가 있습니다. 질문하기를 꺼려한다는 점, 농장에서 느끼는 외로움, 대형 기계를 작동하고 관리하는데 대한 자신감 부족 등이 있죠.

“또한 많은 사람들이 업계 내에서 더 많은 목소리를 내고 싶어합니다. 이 행사의 목적은 우리가 어떻게 하면 여성들을 가장 잘 지원할 수 있고, 어떻게 업계에서 그들이 의사 결정과 참여에 더 많이 참여할 수 있는 기회를 열어줄 수 있는지를 알아내는 것입니다.”

한계란 없다

이 날은 남녀의 학습 스타일이 어떻게 다른지부터 글로벌 수요 역동성, 투입 비용, 수확 관행 및 탄소 배출권 제도에 이르기까지 다양한 주제로 공개 포럼의 형식으로 진행되었다.

여성의 참여도를 높이기 위해 했던 행사라는 점에서 주목할만 하다.

행사 주최자인 수잔 플레밍은 호주 마카다미아 산업은 포괄적이지만, 업계 포럼과 행사에 참석하는 사람 중 본인이 유일하게 여성인 경우가 종종 있다고 말했다. “제가 농장을 운영한지 얼마되지 않았기 때문에 항상 궁금한 점이 많습니다.”라고 그녀는 말했다. “하지만 저만 여성이고 다른 사람들은 이미 답을 알고 있을 것 같아서 질문을 주저하는 경향이 있습니다. 거기에 다른 여성이 있으면 정말 제 사기가 올라가고 자신감이 생길 거예요.”

다른 사람들은 마카다미아 산업에 더 많은 여성 참여를 위해선 젊은 여성이 농업을 공부하도록 격려하는 데 초점을 맞춰야 한다고 생각했으며, 농업 졸업생 중 일부는 전공 학생 중 여성의 수가 얼마나 적은지를 언급했다.

 농업을 공부하고 시스템을 통해 업계로 유입하는 여성이 충분하지 않습니다. 더 젊고 떡잎 수준에서 시작할 필요가 있습니다.”라고 한 참석자가 말했다. 

또 다른 사람은 “농업에 대해 접해본 경험 없이 자랐다면 이런 일에 뛰어들기가 어렵다.”라고 말했다. “어린 소녀였을 때 여성이 기계를 조작, 정비하는 것을 본 적이 없다면 농업을 여성으로서 선택 가능한 직업군이라고 생각하기 어렵습니다.”

그리고 남성 동료의 중요성에 대해서도 논의했다. “남성 중심의 산업에서 자신이 혼자가 아니라는 사실을 인지하고 도전과제에 공감할 수 있는 여성 동료를 두는 것과 마찬가지로 격려하고, 정보를 제공하고 기회를 열 준비가 되어 있는 남성 동료를 두는 것도 중요합니다.”

실용적 집중력

이 행사의 핵심은 기계 작동과 정비 시연이었다. 레오니 코제틴(Leoni Kojetin)은 “저희는 이 행사들을 통해 업계 여성들의 실용적인 기술력과 자신감이 향상되기를 진심으로 바랍니다. 많은 참가자들이 대형 기계에 대한 자신감이 부족하다고 했기 때문에 저희는 많은 분들이 필요로 하던 포럼을 기획해 자유롭게 질문하고 시동 전 점검부터 안전기능, 부착물 및 유지보수에 이르기까지 모든 것에 더 익숙해질 수 있도록 했습니다.”라고 설명했다.

분다버그(Bundaberg)의 시연은 마카다미아 업계에서 가장 경험이 많은 기계공인 호주 마카다미아의 디(Di)와 존 본(John Vaughn)이 진행했다. 존은 대형 기계는 다룰 때 주의가 필요하지만 두려워할 필요는 없다고 말했다. “자신감이 안전하게 해줄 겁니다. 망설임이 여러분을 더 위험에 빠뜨립니다.”라고 말했다.

디 본(Di Vaughn)은 자신감 넘치는 여성 기계공의 대표적인 예이며, 남편 존(John)에 따르면 그녀는 호주 마카다미아 역사상 최고의 기계공 중 한 명이다. “디(Di)는 기계의 모든 부분 작동과 유지 관리하는 방법을 알고 있습니다.”

디(Di) 씨는 “저도 처음에는 어려웠어요,”라고 말했다. “하지만 이제는 1,000헥타르가 넘는 작업에 가장 큰 기계도 자신 있게 작동하는 방법을 알고 있습니다.”

시작에 불과하다

이 행사로 여성들이 두각을 나타내고, 목소리를 내고, 서로 연결되는 새로운 장을 시작하는 계기가 되길 바란다.

한 참석자는 “여성들간 네트워크를 위해, 지속적으로 서로 안면을 트고 자유롭게 연락하며 아이디어를 교환하는 것을 보고 싶습니다.”라고 말했다.

레오니(Leoni)는 “저희는 리더십 역할을 포함하여 업계의 모든 수준에서 여성이 대표되는 것을 보고 싶고 저희 업계에서 여성의 성과를 드러내고 기념하고 싶습니다.”라고 말했다.

이 획기적인 행사에 대해 더 궁금하시다면 행사 관련 비디오를 시청하세요.

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