重新思考廢棄物:夏威夷果殼如何有助於降低碳排放

在現今瞬息萬變的世界中,對永續性的呼聲比以往更加高昂,尤其是在食品生產方面。隨著世界各地的企業、政府和消費者努力面對各種大大小小的選擇所帶來的環境衝擊,不計代價達到要求的時代已經過去。

英敏特(Mintel)在其2023年永續展望*1中表示,不斷上升的碳排放與煤炭消耗,以及極端氣候事件造成的金融與人道主義的災害,已經讓消費者意識到問題的嚴重性,現在有超過50%的消費者表示,他們的國家正遭受氣候變遷的影響。因此,對消費者而言,永續性不再是「額外的、可有可無」,而是「影響其健康和荷包」的現實議題。

永續生產向來是澳洲夏威夷果產業的首要考量,種植者和加工者始終致力於以最具生態敏感的方式,生產全球最優質的夏威夷果。

從水、碳到生物多樣性和生態防治法,許多要素都屬於澳洲夏威夷果生產的範疇。吸引新創思維的其中一個領域,就是農場廢棄物管理,特別是如何運用夏威夷果殼製造各種產品,從居家用品、燃料到生物炭都有所涵蓋。

讓我們進一步了解澳洲夏威夷果生產的副產品是如何處理的,我們的種植者如何確保零廢棄,以及一家澳洲公司研發的技術,可能使夏威夷果殼成為緩解氣候變遷的一部分解方。

無掩埋

種植者確保夏威夷果樹和堅果的每一個部分都會重複使用或再生利用,沒有任何副產品會被扔到垃圾掩埋場。 

枝葉等有機物質會回歸樹底下的大地,被最初孕育它們的土壤吸收,夏威夷果的柔軟外皮則用作堆肥,充分滋養土壤。

夏威夷果殼是一種寶貴的資源,在夏威夷果被迫殼後能以多種方式重複使用,包括用於發電。果殼還可以用來製作建材、居家用品、碳濾心、工業用奈米粉末,而由夏威夷果殼製成的醫用活性碳已用於作為對抗中毒的有效醫療治療方法。

夏威夷果殼:生物碳英雄

澳洲工程公司Pyrocal花費將近十年,使其工業規模的生物碳生產系統臻至完善,可將農林業和廢棄生物質(又稱原料)以及污水處理中產生的生物固體轉變為生物炭。這個加工過程可以降低垃圾量與溫室氣體排放,同時創造出有價值的產品,還可能為公司申請碳抵換額度鋪路。

那麼,生物碳究竟是什麼?國際生物碳倡議組織(International Biochar Initiative)定義其為「在氧氣有限的環境中將生質物以碳化熱化學轉化所獲得的固體物質」。它類似於木炭,但是碳含量更高;木炭主要做為燃料使用,生物碳的主要應用則是改善土壤品質,並「減少生物質排放,因為生物質會自然分解產生溫室效應氣體」。

生物碳通常銷售給農業經營者與堆肥生產商,這是一個全球發展中的市場,預計從2023到2032年*2的年均複合成長率為11.14%。用在土壤中可提升植物的活性、土壤保水力和養分滯留能力。此外,生物碳還能運用在建築領域,打造「綠色混凝土」,其有助於過濾重金屬的能力則能用於礦場復墾。

Pyrocal發現,雖然許多不同的廢棄生質物都能轉化為生物碳,包括樹木修剪、椰子殼和綠色廢棄物,不過其中表現最亮眼的卻是夏威夷果殼。

「夏威夷果殼是我們的英雄原料。」Pyrocal的公關與碳市場經理艾瑪・葛林哈奇(Emma Greenhatch)表示:「它們的碳含量原本就高,約為85%。果殼也極為堅硬,不會崩解。每生產一公噸夏威夷果生物碳,就是從大氣中移除2.5到3公噸的二氧化碳。」

愛瑪表示,正是夏威夷果殼生物碳的永續特質,使其成為強大的碳封存工具。

夏威夷果殼製成的生物碳

「如果夏威夷果殼自然分解留在土壤中,將會產生碳排放,最後會釋放到大氣中。雖然這些果殼最終會在土壤裡分解,但並不是以永續的形式。相比之下,果殼透過我們的轉化過程會產生生物碳,能夠將碳以高度永續的形式保留數百年,而不是釋放到大氣中。」她解釋道

生物碳也具有多孔性,開放的孔洞結構使其擁有出色的保水能力,能像海綿一樣有效發揮作用。「這對乾旱時期的節水非常有利。」愛瑪說:「孔洞結構也能絕佳地保留養分,對土壤的微生物群落很有益處。」

重新定義廢棄物

Pyrocal表示,他們的系統的優點在於採用被定義為多餘不可用的廢棄物,將之轉化為具有價值的物質。

「我們的技術可以為創造更多價值,而不只是製作堆肥或生產動物飼料,這些都是許多生物質的一般結局,再不然就是倒進垃圾掩埋場。」她解釋:「透過以夏威夷果殼或其他原料創造生物碳,企業可以獲得三大好處。首先,生產出來的生物碳在適合的情況下可以用於自家農業,或是轉售給其他營業經營者。第二,我們的系統在製造生物碳時所產生的熱能可以用來為其他工序提供動力,有效節約能源。最後,企業有機會透過銷售已生產的生物碳申請碳抵銷額度。」

Pyrocal團隊,於生物碳生產系統前合影

Pyrocal透過其位於昆士蘭的示範廠,對生產夏威夷果殼生物碳到生產的生物碳應用相關的所有碳排放,進行了徹底的生命週期分析

「我們的系統將夏威果殼轉換為生物碳的過程中所產生的碳排放極低,因此最終結果為,不僅抵銷加工過程中所產生的碳,實際上還從大氣中移除了二氧化碳。」愛瑪表示道。

「這打開了重新思考原料處理方式的潛力,扭轉人們對廢棄物的思維,將夏威夷果殼視為產生收益的機制,一如將它視為收入來源。這會是雙贏局面,因為你能夠有效將碳排放降至最低,對地球是一椿美事,同時也能獲得企業層面的收益。」


  1. Mintel Group Limited, 2023 Outlook on Sustainability: A Consumer Study
  2. Precedence Research, Biochar Market: Global Industry Analysis, Size, Share, Growth, Trends, Regional Outlook, and Forecast 2023-2032

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