澳洲坚果创新者视频系列 | <三> 再生农业行动中

创新思维,是澳洲坚果产业的标志之一,而没有什么地方,比果园更能体现这一特点了。在《澳洲坚果创新者》系列视频最新一期中,雷克斯·哈里斯(Rex Harris)的澳洲坚果农场“皮卡迪利公园”是再生农业的一个绝佳范例。

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雷克斯与他的家人、农场经理和农艺师一直在努力建立一个更有利于种植澳洲坚果的自然环境。他们通过移除一些澳洲坚果树,在空出的位置种上开花类植物,以此创造出一种可于农场地上地下多种物种同时培育的充满生命力的“混养”体系,而这种做法的回报远远超出了全家的想象。

Rex and Dan Harris

保护土壤

1990年,哈里斯一家首次将这片土地改建为果园,之前这里是用来种植玉米和土豆的。他们在一排排果树之间,铺上厚厚的草皮来覆盖地面,保护土壤,以防大雨造成土壤流失。然而,随着果树的成长,一个问题出现了。

雷克斯解释道:“当树冠越长越大,果园的地面就照不到阳光。没有阳光,地面上的草皮无法生存,土壤也得不到保护。于是,我们决定降低果树的密度,改为隔行种植。这样,就有了充足的阳光给予覆盖地面的草皮。而空出的那些位置,则引入季节性作物来替代。”

Inter rows planted with flowering plants in the macadamia orchard

目前,向日葵在夏季替代作物组合中最受钟爱。它们长得相当高,让雷克斯的果园看起来与该地区的其他果园都截然不同。现在每一行替代作物,都是一排生机盎然的花坛。“我们已经将果园从单一栽培转变为多元混种。如今的果园活力十足,有益虫和蝴蝶,还可以看到更多的鸟儿。”

再生农业的理论与实践

雷克斯解释:“再生农业实践之一,是让土壤中始终有活的根。”这也是为什么向日葵没有被用来制作切花的原因。实际上,它们被用来帮助加固土壤。

他说,“向日葵被推倒之后,就成为厚厚的土壤覆盖层”。而下一季的覆盖作物会直接种植在上一次的覆盖层中。这样的做法有助于增加土壤中的有机物,从而为澳洲坚果树改善土壤蓄水能力,并营造一个生物更多样化的环境。

这里的果树使用堆肥而非化学肥料来栽培。10年间,每棵树都用到大约一吨的堆肥!这样有助于打造健康的土壤,并让土壤也成为农场里充满生命力的一个部分。

Rex and Dan Harris inspecting compost

“有了‘活的土壤’,大自然奇妙的事情就会发生。每次更迭覆盖作物时,我们都会放倒旧的覆盖作物。这样,成吨的生物质会被微生物所分解。然后又有一个新的作物种植在这上面。一层又一层植被覆盖在土地上,最后它们又都回到了大地,重新塑造土壤。”

热爱昆虫

雷克斯还不断尝试新点子,尝试改善农场的生物多样性。当然,许多澳洲坚果农户都利用益虫来控制果园中的害虫物种,但雷克斯将这一实践提升到全新的高度。

A bee on a flowering plant

他回忆道:“当我们第一次更换多品种覆盖作物时,吸取了很大的教训。当时一次性替换了果园中所有的覆盖作物,在这个过程中,我注意到成群的昆虫,继而意识到我们刚刚夺走了昆虫的整个栖息地。”

此后,他在果园内种植了常年开花的草甸植物,作为永久性的“昆虫饲养所”。现在,当覆盖作物被取代时,这些植被可以最大限度地保护益虫的栖息地,为整个农场带来持续的好处。 

A permanent insectary on the macadamia farm

除了澳洲坚果果园,过去20年中雷克斯还种植了60,000株雨林植物。这些植物现在已成为鸟类的栖息地。皮卡迪利公园,是一个真正的生物多样性天堂。

观看视频,了解雷克斯农场的再生农业实践

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