Brookfarm feiert 20 Jahre Macadamia-Innovation

Als Pam und Martin Brook Ende der 1980er Jahre einen heruntergekommenen Milchviehbetrieb im Hinterland von Byron Bay kauften, waren sie sich nicht sicher, was sie mit dem Land anfangen sollten. Aus diesen unsicheren Anfängen haben sie Außerordentliches geleistet, und dieses Jahr feiern sie 20 Jahre Brookfarm, das Unternehmen, das sie gegründet haben, um den Wert der Macadamias, die sie schließlich auf ihrem Grundstück anbauen, zu steigern.

Brookfarm ist zum Synonym für köstlich nahrhafte Macadamia-Frühstücksmüsli, Snacks, Öle und seit kurzem auch für Babymüsli geworden, und die Macadamia-Farm der Familie Brook ist jetzt auch die Heimat der Cape Byron Distillery, wo Macadamias eine Rolle bei der Herstellung preisgekrönter handwerklicher Spirituosen spielen.

Brookfarm ist die Geschichte einer Familie, die ein Risiko einging und viele gescheiterte Produktkonzepte ablehnte, aber den nötigen Mumm, die Entschlossenheit und den Weitblick hatte, um eine begehrte Marke und ein florierendes Geschäft aufzubauen.

Heute beschäftigt die Brookfarm rund 70 Mitarbeiter, stellt mehr als 40 Produkte her und exportiert in über 15 Länder der Welt. Die Geschichte der Brookfarm ist eine Meisterklasse für das, was mit Macadamias möglich ist. Vom Anbau über die Wertschöpfung, die Diversifizierung und den Export haben sich die Brooks die heimische Nuss Australiens zu eigen gemacht und ihren Geschmack, ihre Textur und ihre Vielseitigkeit auf innovative und aufregende Weise zur Geltung gebracht.

Wir haben uns mit Pam und Martin zusammengesetzt, um darüber nachzudenken, wie weit das Geschäft gekommen ist, wo sie ihre Inspiration für die Entwicklung neuer Produkte finden, welche Momente sie während der bisherigen Reise am stolzesten waren und wie sie über die Zukunft der australischen Macadamia-Industrie denken.

Wie sind Sie Teil der australischen Macadamia-Industrie geworden?

Martin: Ich würde gerne sagen, es war gut geplant, aber das war nicht der Fall. Als wir 1989 zum ersten Mal unser 36 Hektar großes Grundstück kauften, lebten wir in Melbourne; Pam war in der Zahnmedizin tätig und ich in der Film- und Fernsehproduktion. Wir wollten mit unserer Familie sofort auf die Farm umziehen, aber dann geriet Australien in eine wirtschaftliche Rezession, die uns zwang, den Plan zu verschieben. Schließlich zogen wir 10 Jahre später endgültig dorthin um.

Pam: Als wir das Grundstück kauften, wussten wir sehr wenig über irgendeine Art von Landwirtschaft, geschweige denn über die Macadamia-Zucht. Wir recherchierten viel über Kulturen, die in der Region, in die wir eingekauft hatten, angebaut werden konnten, und hatten einen Freund, der zu dieser Zeit Macadamias anbaute. Er lud uns zu sich ein, und als wir seine Farm und seine Bäume sahen, entschieden wir, dass Macadamias die richtige Kultur für uns waren. Die Tatsache, dass wir in eine Branche eintraten, die neuen Züchtern ein fabelhaftes Maß an Unterstützung bot, war ebenfalls ein großer Faktor. In den ersten zwei Jahren, in denen wir hier lebten, arbeitete Martin physisch auf der Farm, und so lernten wir die Feinheiten des Macadamia-Anbaus kennen.

Was war Ihre ursprüngliche Vision für Brookfarm, und haben Sie sie erreicht?

Pam: Unsere ursprüngliche Vision war, Macadamias in irgendeiner Weise aufzuwerten. Wir dachten, wir würden innerhalb von sechs Monaten einsatzbereit sein, aber unsere ersten Produkte funktionierten nicht, und es dauerte schließlich zwei Jahre Produktentwicklung, bevor wir auf den Markt kamen.

Martin: Irgendwann hatten wir wirklich damit zu kämpfen, denn die Zeit, die es dauerte, um unser erstes Produkt zu entwickeln, hat unsere Ressourcen und unser Budget ernsthaft erschöpft. Wir dachten: „Haben wir die richtige Entscheidung getroffen?“. Aber wir wussten, dass es darum ging, das richtige Produkt zu finden, und ich erinnere mich noch gut an unseren Inspirationsmoment. Wir saßen um den Tisch im Esszimmer und fragten uns: „Was vermissen wir am meisten an Melbourne, wenn es um Essen geht?“. Einer von uns sagte: „Ich kann anscheinend kein wirklich gutes Müsli finden“.

Pam: Als ich aufwuchs, machte mein Vater morgens sein eigenes Müsli aus etwa 17 Gläsern mit Zutaten. Also sagten wir: "Lasst uns ein qualitativ hochwertiges Produkt herstellen und nicht nur Macadamias, sondern auch Macadamiaöl verwenden. Wir wollten etwas, das wirklich köstlich und nährstoffreich ist. Das erste Produkt, das wir auf den Markt brachten, war also unser Müsli, und von da an ging es weiter.

Sie haben sich als große Innovatoren erwiesen. Woher nehmen Sie Ihre Inspiration für neue Produkte?

Pam: Ich bekomme viele Ideen von Mitarbeitern und Familie und durch die Beobachtung der Welt um uns herum und der Gesundheitstrends, die zwar kommen, aber noch nicht Mainstream sind. Es könnte sich um einen Trend handeln, der von irgendwo herrührt, wo es etwas unklar ist. Oder vielleicht etwas, das uns gefällt, aber noch nicht gut gemacht wurde. Die Brookfarm Porrij ist ein gutes Beispiel dafür - es gab zwar Porridge-Produkte, aber niemand hatte eines mit Macadamias und Mandeln und völlig zuckerfrei zubereitet. Also schufen wir einen. Es ist so besonders und gesund und nahrhaft.

Martin: Wir haben immer unsere eigenen Rezepte gemacht (na ja, Pam hat es gemacht), und es war immer ein Grundprinzip von uns, dass es nicht ausreicht, gesunde Lebensmittel zu produzieren, es muss auch gut schmecken.

Was ist Ihr Lieblingsprodukt von Brookfarm?

Pam: Ich bin wirklich stolz auf unser Power Porrij und die Keto Paleo Granola. Und ich bin besonders stolz auf unsere Bloom-Babynahrung. Der Allergiepräventionsrat der australischen Regierung empfiehlt nun, Babys im Alter von 6 bis 12 Monaten mit den üblichen Nahrungsmittelallergenen vertraut zu machen. Mit Bloom haben wir einen Weg gefunden, Babys an Baumnüsse, einschließlich Macadamias, heranzuführen, und wir sind die einzige Babynahrung, die dies tun kann.

Martin: Ich bin immer noch ein großer Fan der Müslis, mit denen wir unsere Marke begonnen haben. Ich liebe das Natur-Müesli mit Preiselbeeren - ich esse es jeden Morgen. Ich liebe auch unsere im Ofen gebratenen, ganzen Macadamias mit Salzbusch, die ich jeden Morgen esse. Ich bin schwer süchtig!

Pam: Aber wir lieben alle unsere Produkte, und im Laufe dieses Jahres kommen einige neue Snacks auf den Markt. Man muss alles an seinem eigenen Produkt lieben, sonst hat es keinen Sinn, es auf den Markt zu bringen.

20 Jahre Aufbau und Wachstum der Brookfarm müssen mit so vielen Meilensteinen und Errungenschaften gefüllt sein, könnten Sie einen Ihrer stolzesten nennen?

Martin: Ich bin wirklich stolz darauf, wie sich unser Sohn Will, der mit dem Putzen von Böden begann, nun zum CEO hochgearbeitet hat. Er hat einen ganz neuen Einblick in das Geschäft gebracht und setzt sich sehr dafür ein, dass unsere Umwelt- und Nachhaltigkeitsreferenzen so stark wie möglich sind. Ich bin auch stolz darauf, dass ich den Menschen einen echten Job und eine echte Karriere bieten kann. Es war wunderbar, den Unterschied zu sehen, der bei einigen der Menschen, die für uns gearbeitet haben, eingetreten ist, wenn sie einen sicheren Job haben, der ihnen wirklich gefällt. Es hat für sie und ihre Familien einen großen Unterschied gemacht.

Pam: Als wir 2007 den Telstra Business of the Year Award gewonnen haben, war das wirklich etwas Besonderes, vor allem, wenn man bedenkt, dass wir damals ein viel kleineres Unternehmen waren. Das Komische war, als ich erfuhr, dass wir gewonnen hatten, dachte ich: "Das ist unser stolzester Moment", aber als wir zur Preisverleihung kamen und ich all die anderen Unternehmen dort sah, wurde mir klar, dass das erst der Anfang war. Jetzt, mit all den Dingen, die Will mit dem Unternehmen macht, können wir wirklich sehen, wie das Unternehmen auf die nächste Stufe geht.  

Was ist die wichtigste Lektion, die Sie in den ersten 20 Jahren der Brookfarm gelernt haben?

Pam: Von Anfang an bestand die größte Lektion darin, sicherzustellen, dass man nicht nur im Geschäft, sondern auch im Unternehmen arbeitet. Ich habe auch gelernt, wie wichtig es ist, zusammenzuarbeiten und Netzwerke aufzubauen. Die Unterstützung, die wir von anderen Produzenten und Züchtern in unserer Gegend erhalten, war für uns ein großer Faktor, ebenso wie die der Australian Macadamia Society.

Martin: Für mich bedeutet es, ein großartiges Team mit großartigen Fähigkeiten zu haben - besseren Fähigkeiten als wir, und ihnen die Freiheit zu geben, aufzublühen und sich weiterzuentwickeln. Es ist wichtig, bereit zu sein, loszulassen, auch wenn das nicht leicht fällt. Wir haben gelernt, den Menschen ihre Unabhängigkeit zu lassen, auch wenn sie in einem Team arbeiten, und offen zu sein für die großartigen Ideen und die unterschiedlichen Vorgehensweisen anderer Menschen.

Haben Sie immer gehofft, dass Ihre Söhne in das Geschäft eingebunden werden?

Pam: Es war nicht geplant, dass sie ins Geschäft kommen. Wir gaben ihnen die Freiheit, ihre Träume so zu verfolgen, wie wir es taten. Will studierte Musik und Pädagogik, kam aber schließlich zu uns und sagte: "Meine Leidenschaft ist die Brookfarm". Eddie studierte Betriebswirtschaft und liebte die Bar- und Cocktailindustrie, was zur Gründung der Cape Byron Destillerie auf unserer Farm führte. Aber beide Jungen waren von klein auf in unser Geschäft involviert, halfen uns bei der Herstellung des Produkts, beschrifteten jede Packung Müsli von Hand und verkauften es auf den Märkten. Wenn wir die Märkte in Brisbane besuchten, standen sie um 3.30 Uhr morgens auf. Sie waren nicht so glücklich darüber, aber es war Teil der Abmachung!

Martin: Wir hatten sie sogar in unser Hobby - die Regenwaldregeneration - einbezogen. In den ersten Jahren, als wir noch die lange jährliche Fahrt von Melbourne aus unternahmen, waren die meisten Kinder in ihrem Alter am Strand von Byron, aber unsere halfen ihrer Mutter und ihrem Vater, Bäume zu pflanzen und Gestrüpp abzuholzen!

Pam: Die Jungen haben Nachhaltigkeit als oberste Priorität für Brookfarm und Cape Byron Distillery, und die Unternehmen werden über Generationen hinweg geführt, nicht um zu bauen und zu verkaufen. Die grundlegende Ethik und Philosophie, die wir hatten, als wir die Brookfarm gründeten, ist von den Jungen angenommen worden.

Was sind die größten Veränderungen, die Sie in den letzten 20 Jahren in der australischen Macadamia-Industrie erlebt haben?

Martin: Die australische Industrie übernimmt jetzt die Führung bei der biologischen Ausrottung von Schädlingen und Krankheiten. Sie hat einen wirklich positiven Weg der regenerativen Landwirtschaft eingeschlagen, der unsere Böden verbessern, zur Kohlenstoffbindung beitragen und die Artenvielfalt erhöhen wird. Die Fortschritte, die in Bereichen wie dem Kronendach-Management und dem reduzierten chemischen Pflanzenschutz erzielt werden, sind fantastisch, und das ist der Führung innerhalb der Branche zu verdanken. 

Pam: Das Marketing unserer Branche ist viel ausgefeilter geworden, was uns geholfen hat, unsere entscheidend wichtige Premium-Positionierung beizubehalten. Es gab auch ein großes Engagement für Innovation in all ihren Formen - bei Produkten, Forschung und Entwicklung und im Bereich der nachhaltigen Landwirtschaft. Je mehr wir tun können, um unseren Chemikalien- und Abfallfußabdruck zu verringern, desto besser, und kontinuierliche Investitionen in unsere Verarbeitungskapazitäten werden unserer Industrie helfen, auch ihre Kohlenstoffmeilen zu reduzieren.

Wie planen Sie, diesen wichtigen Meilenstein zu feiern?

Pam: Einige Leute haben einwöchige Geburtstage, aber unserer wird ein Jahr lang sein, in dem mehrere Feiern geplant sind, auch wenn sie in dieser Covid-Welt natürlich anders gestaltet werden müssen. Wir werden mit unseren Mitarbeitern und anderen Menschen, die an der Reise teilgenommen haben, feiern. Für uns ist es wirklich ein Fest für die Menschen, die jeden Tag mit uns arbeiten. 

Was werden die nächsten 20 Jahre für Sie bringen?

Martin: Die Betriebe werden wachsen und sich verändern, wenn Will und Eddie sie auf die nächste Ebene bringen. Unter der Führung der Jungs haben wir ein drittes Geschäft entwickelt, das demnächst auf den Markt kommen wird, das einen sehr starken Umweltbezug hat und dazu beiträgt, etwas gegen den Klimawandel zu tun. Sehen Sie sich diesen Bereich an!

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